Les prophètes modernes

14:40Ministere MotsdeDieu

Nous reconnaissons tous qu’il y a, malheureusement, des gens qui se servent de la religion et du nom de Dieu pour escroquer les autres et s’enrichir. Très souvent, ces gens créent de nouvelles religions. Chacun se lève pour dire: «Dieu m’a parlé. Il m’a dit de créer une Eglise. Il m’a dit de prêcher tel ou tel nouveau message de sa part.» Et le nombre de religions s’accroît ainsi chaque jour. Mais tout ceci n’est pas nouveau. Déjà en I Timothée 6.5 l’apôtre Paul a parlé de ceux qui croient que la piété est une source de gain. Ce qui est grave dans tout cela est que les hommes perdent plus que de l’argent quand ils suivent les faux prophètes. Ils perdent leur âme, leur récompense éternelle. Ainsi Paul écrit aux Colossiens: «Qu’aucun homme, sous une apparence d’humilité et par un culte des anges, ne vous ravisse à son gré le prix de la course, tandis qu’il s’abandonne à ses visions et qu’il est enflé d’un vain orgueil par ses pensées charnelles» (Col. 2.18). L’apôtre Jean, aussi, a mis ses frères en garde: «Prenez garde à vous-mêmes, afin que vous ne perdiez pas le fruit de votre travail, mais que vous receviez une pleine récompense. Quiconque va plus loin et ne demeure pas dans la doctrine de Christ n’a point Dieu ; celui qui demeure dans cette doctrine a le Père et le Fils» (II Jean 8,9). Même Jésus a donné plusieurs avertissements contre les faux prophètes. En Matthieu 24.24, par exemple, il nous a dit: «Car il s’élèvera de faux Christs et de faux prophètes; ils feront de grands prodiges et des miracles, au point de séduire, s’il était possible, même les élus». Comment les élus pourraient-ils éviter d’être séduits face à ces grands miracles? Comment pouvons-nous discerner le vrai du faux? Je voudrais vous suggérer trois choses pour vous aider à ne pas être séduits par ceux qui se disent prophètes de Dieu, mais qui ne le sont pas. Appliquer les tests que Dieu donna aux Israélites La première mesure à prendre pour éviter le piège dont nous parlons est d’appliquer les tests que Dieu a donnés au peuple d’Israël pour ce qui concerne les prophètes. En Deutéronome 18.20-22, par exemple, le Seigneur a assuré son peuple que si ce qu’un prophète prédit ne se réalise pas, ce prophète ne vient pas de Dieu. Ecoutez ce que dit l’Eternel : «Mais le prophète qui aura l’audace de dire en mon nom une parole que je ne lui aurai point commandé de dire, ou qui parlera au nom d’autres dieux, ce prophète-là sera puni de mort. Peut-être diras-tu dans ton coeur: Comment connaîtrons-nous la parole que l’Eternel n’aura point dite? Quand ce que dira le prophète n’aura pas lieu et n’arrivera pas, ce sera une parole que l’Eternel n’aura point dite. C’est par audace que le prophète l’aura dite: n’aie pas peur de lui.» Remarquez qu’il ne suffit pas d’avoir «une bonne moyenne» ou de faire plusieurs prédictions justes. Celui ou celle qui parle véritablement de la part de Dieu ne fait jamais de prédictions qui s’avèrent fausses, et il ne promet pas faire des prodiges qu’il n’arrive pas à réaliser par la suite. Remarquez également que pour être un vrai prophète il ne suffit pas de parler au nom du vrai Dieu. Le verset que nous venons d’entendre ordonnait que les Israélites punissent de mort et la personne qui prétendait parler pour Dieu sans que Dieu lui parle, et la personne qui parlait au nom d’un autre dieu. Un deuxième test que Dieu recommande aux Israélites pour leur permettre de reconnaître les faux prophètes est le suivant: si ce que le prophète dit contredit ce que la Parole de Dieu a déjà révélé, ce prophète ne vient pas de Dieu. Ecoutez la parole de Dieu en Deutéronome 13.1-5: «S’il s’élève au milieu de toi un prophète ou un songeur qui t’annonce un signe ou un prodige, et qu’il y ait accomplissement du signe ou du prodige dont il t’aparlé en disant: Allons après d’autres dieux, – des dieux que tu ne connais point – et servons-les! tu n’écouteras pas les paroles de ce prophète ou de ce songeur, car c’est l’Eternel, votre Dieu qui vous met à l’épreuve pour savoir si vous aimez l’Eternel, votre Dieu, de tout votre coeur et de toute votre âme…Ce prophète ou ce songeur sera puni de mort». Dieu, en effet, avait déjà dit qu’Israël ne devait pas servir d’autres dieux en plus de lui. Il n’en serait pas chez eux comme chez les autres peuples qui adoraient plusieurs dieux à la fois. Dieu avait fait connaître clairement sa volonté sur ce point. Même si par la suite, un prophète se levait et faisait de vrais miracles, du moment où il contredisait un enseignement claire que Dieu avait déjà donné, il ne fallait pas le suivre. I Rois 13 nous parle d’un homme qui a appris trop tard que Dieu ne se contredit pas. Il s’agit d’un homme de Dieu, ou prophète, que l’Eternel a envoyé pour prêcher contre l’autel idolâtre que le roi Jéroboam avait dressé à Béthel. Avant qu’il ne parte, cet homme avait reçu des instructions claires de la part de Dieu. Comme il l’a dit lui-même : «Il m’a été dit, par la parole de l’Eternel : Tu n’y mangeras point de pain et tu n’y boiras point d’eau, et tu ne prendras pas à ton retour le chemin par lequel tu seras allé» (I Rois 13.17). Il a donc refusé une invitation de manger à Béthel, et il est reparti par un autre chemin après avoir prêché. Mais un vieux prophète est allé à la rencontre du jeune homme de Dieu. Selon I Rois 13.18, «Il lui dit : Moi aussi, je suis prophète comme toi ; et un ange m’a parlé de la part de l’Eternel, et m’a dit : Ramène-le avec toi dans ta maison, et qu’il mange du pain et boive de l’eau. Il lui mentait». Le jeune homme de Dieu a commis l’erreur de suivre le vieux prophète et de manger chez lui. Et à cause de cette désobéissance, Dieu envoya un lion qui a tué le jeune homme. Ce dernier devait savoir que Dieu ne se contredit pas. Il savait fort bien ce que Dieu lui avait déjà ordonné. Le vieux prophète prétendait que Dieu lui avait parlé, mais puisque le message était en conflit avec ce que Dieu avait déjà dit, ce deuxième message ne pouvait en aucun cas être une parole de l’Eternel. Nous devons appliquer cette histoire à nous-mêmes en reconnaissant qu’un vrai prophète ne pourrait jamais contredire les vérités claires qui sont révélées dans le Nouveau Testament. Par exemple, la Bible dit clairement qu’il y a une seule Eglise d’origine divine. En Matthieu 16.18 Jésus dit: «Je bâtirai mon Eglise, et les portes du séjour des morts ne prévaudront point contre elle». Jésus ne dit pas «mes Eglises», mais «mon Eglise», au singulier. En Ephésiens 4.4 l’apôtre Paul écrit : «Il y a un seul corps et un seul Esprit, comme aussi vous avez été appelés à une seule espérance par votre vocation.» Il avait déjà identifié ce seul corps au chapitre 1.22,23 de la même épître, où il dit que Dieu a donné Jésus «pour chef suprême à l’Eglise, qui est son corps». Selon la parole de Dieu, il n’y a donc qu’une seule Eglise. Quand un soi-disant prophète de nos jours se lève pour dire : «Dieu m’a dit de créer une Eglise qui prêchera tel ou tel message ou qui rendra tel ou tel service aux hommes», vous pouvez être certain que Dieu n’a point parlé à cet homme. La Bible dit clairement que le baptême est nécessaire au salut. Actes 2.38 dit : «Repentez-vous, et que chacun de vous soit baptisé au nom de Jésus-Christ pour le pardon de vos péchés». Actes 22.16 dit: «Lève-toi, sois baptisé, et lavé de tes péchés». Romains 6.1-6 nous enseigne que nous mourons au péché dans le baptême, où nous sommes unis à la mort du Christ. Puis au verset 7 il nous est affirmé: «Celui qui est mort est libre du péché». Si donc on n’est pas encore mort avec Christ dans le baptême on n’est pas encore libre du péché, on est toujours sous la condamnation. Quand quelqu’un prétend parler par l’Esprit de Dieu, mais que cette personne dit qu’il suffit de croire en Jésus pour être sauvé et que le baptême n’a rien à voir avec le salut, vous pouvez être certain que cette personne ne parle pas par l’Esprit de Dieu. La Bible nous enseigne que l’ancienne alliance, contenue dans l’Ancien Testament, n’est plus en vigueur, ayant été remplacée par la nouvelle alliance inaugurée avec le sang de Christ. Hébreux 8.6,7 et 13 nous disent : «Mais maintenant, (Jésus) a obtenu un ministère d’autant supérieur qu’il est le médiateur d’une alliance plus excellente, qui a été établie sur de meilleures promesses. En effet, si la première alliance avait été sans défaut, il n’aurait pas été question de la remplacer par une seconde…En disant une alliance nouvelle, il a déclaré la première ancienne». Selon Colossiens 2.14, c’est lors de la mort de Jésus que l’Ancien Testament a cessé de gouverner la vie des hommes: «Il a effacé l’acte dont les ordonnances nous condamnaient et qui subsistait contre nous, et il l’a détruit en le clouant à la croix». De nombreux passages bibliques répètent et expliquent davantage ce principe. Ainsi, vous pouvez savoir que lorsqu’un soi-disant prophète se base sur l’ancienne loi, la loi de Moïse, pour enseigner aux hommes qu’il ne faut pas manger du porc, ou qu’il faut brûler de l’encens pour Dieu, ou jouer des instruments et danser dans son culte, ou observer une fête juive comme la fête de Pentecôte, ou garder le sabbat, ou de nombreuses autres pratiques qui sont tirées de la loi de Moïse mais qui ne sont pas enseignées dans le Nouveau Testament, vous pouvez savoir que la personne qui enseigne ces choses n’est pas guidée par Dieu. Le devoir de vérifier Vouloir vérifier ce qu’on nous enseigne n’est pas être incrédule envers la parole de Dieu, c’est une démarche que Dieu approuve, un devoir et une preuve de sagesse. I Jean 4.1 dit: «Bien-aimés, n’ajoutez pas foi à tout esprit; mais éprouvez les esprits pour savoir s’ils sont de Dieu, car plusieurs faux prophètes sont venus dans le monde». Comment pouvons-nous les éprouver? En examinant leurs enseignements à la lumière de la Bible. Certains de ces prophètes modernes aiment se faire appeler «apôtres». Mais il ne suffit pas de se dire «apôtre» ou d’être appelé ainsi par d’autres hommes. En Apocalypse 2.2 le Seigneur Jésus a félicité l’Eglise dans la ville d’Ephèse en ces termes: «Je connais tes œuvres, ton travail, et ta persévérance. Je sais que tu ne peux supporter les méchants; que tu as éprouvé ceux qui se disent apôtres et ne le sont pas, et que tu les as trouvésmenteurs». Ne soyons pas naïfs et crédules au point de nous laisser tromper par toute personne qui croit ou qui prétend avoir entendu la voix de Dieu. Appliquons les tests que Dieu a donnés à son peuple Israël pour reconnaître les faux prophètes. Si nous voyons des miracles ou prédictions ratés, ou si nous voyons des conflits entre la parole de Dieu et le message du prophète, sachons qu’il n’est pas de Dieu. Ne pas s’attendre à de vrais prophètes Nous ne devons même pas nous attendre à de nouvelles révélations de la part de Dieu. Pourquoi? Parce que Dieu a déjà donné une révélation parfaite de sa volonté. Il l’a fait au temps des apôtres au premier siècle. En Jean 16.13 Jésus a fait une promesse à ses apôtres: «Quand le consolateur sera venu, l’Esprit de Vérité, il vous conduira dans toute la vérité; il ne parlera pas de lui-même, mais il dira tout ce qu’il aura entendu, et il vous annoncera les choses à venir». Selon Jésus, le Saint-Esprit conduirait les apôtres dans toute la vérité. Jésus est fidèle à ses promesses, et il a certainement tenu la promesse qu’il a faite ici. Toute la vérité dont l’homme a besoin pour être sauvé et mener une vie agréable à Dieu a été révélée du vivant de ces hommes qui ont suivi Jésus. C’est ainsi que l’apôtre Paul pouvait dire aux anciens de l’Eglise d’Ephèse en Actes 20.27: «Je vous ai annoncé tout le conseil de Dieu, sans en rien cacher». Ce message était capable de sauver les hommes. Romains 1.16 dit que l’Evangile était «la puissance de Dieu pour le salut de quiconque croit». Un autre Evangile, un Evangile modifié par les hommes, n’aurait plus ce pouvoir de sauver. On voit clairement dans les propos de Paul en I Corinthiens 15.1,2 que si l’on changeait l’Evangile, il ne sauverait plus: «Je vous rappelle, frères, l’Evangile que je vous ai annoncé, que vous avez reçu, dans lequel vous avez persévéré, et par lequel vous êtes sauvés si vous le retenez tel que je vous l’ai annoncé; autrement, vous auriez cru en vain». En Galates une malédiction est prononcée sur quiconque annoncerait un Evangile s’écartant de celui que les apôtres prêchaient. Peu importe si cet Evangile modifié est accompagné de miracles. Paul dit en Galates 1.8: «Quand nous-mêmes, quand un ange du ciel annoncerait un autre Evangile que celui que nous vous avons prêché, qu’il soit anathème!» (c’est-àdire, maudit). Non seulement on n’a pas besoin de prophète moderne pour apporter un changement quelconque à l’Evangile prêché par les apôtres; on n’en a pas besoin pour nous transmettre de nouveau par inspiration ce qui a été enseigné au premier siècle. L’Evangile n’a jamais été enlevé de la terre, de sorte que Dieu ait besoin de susciter d’autres personnes pour l’écrire de nouveau. Dieu a promis veiller sur sa parole pour la préserver, et il n’a pas besoin de révéler le même message pour une nouvelle génération. Jésus lui-même dit en Matthieu 24.35: « Le ciel et la terre passeront, mais mes paroles ne passeront point». La même vérité est affirmée en I Pierre 1.23-25: «Vous avez été régénérés, non par une semence corruptible, mais par une semence incorruptible, par la parole vivante et permanente de Dieu. Car toute chair est comme l’herbe, et toute sa gloire comme la fleur de l’herbe. L’herbe sèche, et la fleur tombe, mais la parole du Seigneur demeure éternellement. Et cette parole est celle qui vous a été annoncée par l’Evangile.» Puisque la foi chrétienne a été révélée dans sa totalité au temps des apôtres, et puisque Dieu fait que sa Parole demeure pour toujours, Jude a pu exhorter les chrétiens, dans le troisième verset de son épître, de «combattre pour la foi qui a été transmise aux saints une fois pour toutes». Ne pas admettre d’exception pour «les petites prophéties» En disant qu’il n’y a pas besoin de nouvelles révélations, ne faisons pas d’exception pour ce qu’on pourrait appeler les «petites prophéties» ou les révélations qui ne semblent pas présenter de danger de fausse doctrine. Qu’est-ce qu’on veut dire par «petites prophéties»? Certains prétendent que Dieu leur parle tous les jours, non pas pour leur faire connaître de nouvelles vérités éternelles, mais pour les guider ou pour leur permettre de mieux convaincre les hommes du péché. Selon certaines personnes Dieu leur donne souvent des messages tel que, «La personne qui est devant toi va accepter l’Evangile», ou «Quelqu’un dans cette foule a mal au ventre», ou «Il y a un frère dans l’Eglise qui a beaucoup perdu à la loterie». On associe parfois ce genre de prophétie à ce qui est décrit en I Corinthiens 14.23-25, où Paul dit: «Si tous prophétisent, et qu’il survienne quelque non-croyant ou un homme du peuple, il est convaincu par tous, il est jugé par tous, les secrets de son cœur sont dévoilés, de telle sorte que, tombant sur sa face, il adorera Dieu et publiera que Dieu est réellement au milieu de vous.» N’oublions pas, cependant, que le passage que nous venons d’entendre se trouve dans le même contexte que les versets où Paul dit que ces dons miraculeux étaient temporaires, destinés à disparaître quand la révélation parfaite serait donnée. C’est de ce don de prophétie que Paul parlait quand il dit en I Corinthiens 13.8 que «les prophéties prendront fin». Prophétiser, c’est parler de la part de Dieu par inspiration. Un prophète n’obtient pas son message par une étude des Ecritures; il le reçoit directement de Dieu. Il n’y a pas un grand don et un petit don de prophétie, selon la nature des messages. Il n’y a pas une sorte de prophétie qui a pris fin et une autre sorte qui doit continuer. Quand on pense que Dieu continue, voire qu’il doit continuer de s’exprimer par des prophètes vivants, on s’expose à deux grands dangers. D’abord on minimise le pouvoir de la parole écrite de Dieu de toucher les cœurs. La même réaction décrite en I Corinthiens 14, où l’homme est convaincu et jugé et sent que les secrets de son coeur sont dévoilés, peut être produite par la simple prédication de la vraie parole de Dieu, telle que nous la trouvons dans la Bible. Hébreux. 4.12,13 nous le dit : «La parole de Dieu est vivante et efficace, plus tranchante qu’une épée quelconque à deux tranchants, pénétrante jusqu’à partager âme et esprit, jointures et moelles; elle juge les sentiments et les pensées ducoeur». En Néhémie 8.9 nous voyons qu’une simple lecture de la loi de Dieu avait convaincu le peuple d’Israël de leurs péchés au point qu’ils coulent des larmes. «Tout le peuple pleurait en entendant les paroles de la loi.» Il n’est pas rare que quelqu’un dise à l’un de nous qui prêchons la Bible : «On dirait que tu as vu tout ce qui se passe dans ma vie», ou «Pourquoi as-tu fait un sermon pour moi seul?», tandis qu’en fait, le prédicateur n’était pas au courant des problèmes privés de ses auditeurs. Il ne faisait que proclamer le conseil de Dieu contenu dans la Bible. Le Saint-Esprit convainc les hommes en ce qui concerne le péché, la justice et le jugement, comme Jésus l’a dit en Jean 16.8- 11, mais le Saint-Esprit le fait au moyen des Ecritures qu’il a poussé des hommes à écrire. Ceux qui insistent sur la nécessité des révélations modernes déprécient toujours la Bible, qu’ils l’avouent ou pas. Ils pensent que la Bible est insuffisante. Le deuxième danger que l’on court quand on pense que Dieu continue de s’exprimer par des prophètes vivants, quand on fait croire qu’il y aura au moins un ou deux, sinon de nombreux prophètes dans chaque assemblée de chrétiens, c’est qu’on encourage les croyants à commettre un très grand péché aux yeux de Dieu : celui de dire au nom de Dieu ce que Dieu n’a pas dit. L’Eternel dit au temps de Jérémie: «J’en veux aux prophètes qui prennent leur propre parole et la donnent pour ma parole» (Jérémie 23.31). Dieu dit en Deutéronome 18.20: «Le prophète qui aura l’audace de dire en mon nom une parole que je ne lui aurai point commandé de dire… ce prophète-là sera puni de mort». En Jérémie 14.14 l’Eternel dit : «C’est le mensonge que prophétisent en mon nom les prophètes; je ne les ai point envoyés, je ne leur ai point donné d’ordre, je ne leur ai point parlé; ce sont des visions mensongères, de vaines prédictions, des tromperies de leurs cœurs, qu’ils vous prophétisent». Les témoignages abondent concernant les prophéties dans les Eglises aujourd’hui qui ne sont pas justes, ou que «le prophète» a reçues par des moyens naturels (c’est-àdire, il a vu, ou quelqu’un lui a dit ce qu’il prétend avoir appris par révélation de Dieu). Ils savent au fond d’eux-mêmes que ce sont leurs propres idées qu’ils présentent comme des prophéties. Les idées peuvent être bonnes, mais ceux qui les disent savent qu’ils ne sont pas en train d’exercer un don de prophétie. Nous n’aimons pas que l’on prenne notre nom pour dire ce que nous n’avons pas dit. Combien plus nous devons nous garder d’agir ainsi à l’égard de Dieu. Conclusion: Mes amis, II Pierre 1.3 dit que «Sa divine puissance nous a donné tout ce qui contribue à la vie et à la piété». II Timothée 3.16,17 nous rappelle que toute Ecriture est inspirée et nous est donnée «afin que l’homme de Dieu soit accompli et propre à toute bonne œuvre». Nous avons déjà dans la Bible tout ce dont nous avons besoin pour connaître sa volonté et pour faire son oeuvre dans le monde. Les soi-disant prophètes que nous rencontrons n’ont pas leur place dans l’Eglise aujourd’hui. Ils n’ont pas de tâche à faire, si ce n’est de mettre à l’épreuve notre amour pour la vérité. Ne soyez donc pas séduits par ceux qui se disent prophètes. Et ne recherchez pas un don qui, dans le plan de Dieu, n’a plus besoin d’exister.

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