Actes 16:6-40

07:24Ministere MotsdeDieu

Le livre des Actes est un ouvrage très pratique nous montrant comment se déroulait la vie dans les églises du premier siècle ainsi que la voie que les hommes de Dieu comme Paul, Pierre, etc., suivaient en Sa compagnie, nous donnant ainsi un exemple concret. Un tel exemple est enregistré dans Actes 16, un chapitre consacré à la visite de Paul à Philippes. 1. Actes 16: 6-10: La décision de la visite Débutons notre exploration avec Actes 16:6-8 où nous lisons: Actes 16:6-8 «Ayant été empêchés par le Saint Esprit d'annoncer la parole dans l'Asie, ils traversèrent la Phrygie et le pays de Galatie. Arrivée près de la Mysie, ils se disposaient à entrer en Bithynie; mais l'Esprit de Jésus ne le leur permit pas. Ils franchirent alors la Mysie et descendirent à Troas.» Si vous consultez une carte, vous verrez que ce qui est décrit ici en quatre lignes constituait un voyage véritablement long. La Galatie, la Phrygie et l'Asie (Mineure) étaient trois régions qui se succédaient. Paul et ceux qui l'accompagnait, passèrent les deux premières (Phrygie et Galatie) et allèrent à la troisième: L'Asie Mineure. Toutefois, comme le texte le dit, le Saint Esprit leur interdit de prêcher la Parole dans ce lieu, et ils allèrent, ainsi, au Nord vers la Mysie. Pourtant, lorsqu'ils essayèrent de se déplacer en Bythinie, Dieu le leur interdit de nouveau. En conséquence de quoi, ils passèrent par la Mysie et allèrent à Troas, dans la mer Egée. Car il peut être évident, à partir de ce qui est écrit ci-dessus, que Philippes n'était pas un endroit où Paul et Silas avaient prévu de se rendre. En fait, ils essayèrent par deux fois de se rendre dans d'autres lieux, mais Dieu le leur interdit. La raison n'est pas qu'il ne voulait pas que Sa Parole soit prêchée dans de telles régions. Paul alla par la suite quelque fois en Asie Mineure et comme Actes 19-10 nous dit: «Cela dura deux ans, de sorte que tous ceux qui habitaient l'Asie, Juifs et Grecs, entendirent la parole du Seigneur.» Néanmoins, nous savons tous qu'il n'est pas possible d'être présent en deux endroits différents au même moment. Autrement dit, La Parole ne pouvait pas être prêchée simultanément par le même homme en Asie ou en Bithynie et à Philippes. Quelque chose devait nécessairement arriver en premier et une autre, en second. Car il apparait, du point de vue de Dieu, que Philippes et la Grèce étaient prioritaires sur l'Asie et la Bythinie. À partir de ces éléments, nous pouvons conclure que Dieu n'a pas d'intérêt dans le seul fait de prêcher la Parole, mais dans la prédication dans le lieu qu'IL souhaite, comme et quand IL le veut. Comme Ephésiens 5:23 nous dit: «Christ est le chef de l'église.» L'église a un chef, quelqu'un qui doit être consulté pour les éléments qui la concernent. Ce ne peut être ni vous, ni moi, ni aucun autre homme mortel, mais Christ. Ce que le chef désire réellement, concernant notre cas, est rapporté dans les versets 9 et 10: Actes 16:9-10 «Pendant la nuit, Paul eu une vision: Un Macédonien lui apparut, et lui fit cette prière: Passe en Macédoine, secours-nous! Après cette vision de Paul, nous cherchâmes aussitôt à nous rendre en Macédoine, concluant que le Seigneur nous appelait à y annoncer la bonne nouvelle.» Dieu ne les a pas appelés à ce moment en particulier, pour prêcher la Parole en Asie et en Bithynie. Mais au contraire, en Macédoine, puis finalement dans l'ensemble de la côte est du continent grec. Comment l'ont-ils su? Le Seigneur le leur a communiqué à travers une vision. En fait, Il le leur a communiqué de telle manière qu'ils se regroupèrent sans l'ombre d'un doute, que le Seigneur les avait guidés pour aller là-bas. Toutefois, pensez-vous que Dieu aurait accompli cela s'ils n'étaient pas prêts à se déplacer là où Il voulait qu'ils aillent? Je ne le pense pas. Dieu ne contraindra personne à travailler dans Son champ. Cependant, si quelqu'un souhaite travailler pour Lui - ce qui est exactement ce qu'Il attend de nous1 - il ne doit pas composer selon sa propre voie au sujet de comment, quand et où il va, mais il doit consulter le Maître qui est le responsable décisionnaire, en dernier lieu, de ces choses. 2. Actes 16: 11-40: La visite de Philippes et ses conséquences Ayant le clair commandement de Dieu de naviguer jusqu'en Macédoine, Paul et ceux qui l'accompagnaient partirent immédiatement. Les versets 11 et 12 nous disent: Actes 16:11-12 «Etant partis de Troas, nous fîmes voile directement vers la Samothrace, et le lendemain nous débarquâmes à Néapolis. De là, nous allâmes à Philippes, qui est la première ville d'un district de Macédoine et une colonie. Nous passâmes quelques jours dans cette ville.» Dieu leur a dit d'aller en Macédoine. Ils ne purent donc pas s'arrêter pour prêcher la Parole à Samothrace, mais allèrent directement à Philippes, la ville la plus importante de Macédoine. Là-bas, plusieurs choses advinrent que vous trouverez ci-dessous. 2.1 Lydie: La première croyante d'Europe En commençant à partir des versets 13 à 15, nous pouvons lire: Actes 16:13-15 «Le jour du sabbat, nous nous rendîmes hors de la porte, vers une rivière, où nous pensions que se trouvait un lieu de prière. Nous nous assîmes, et nous parlâmes aux femmes qui étaient réunies. L'une d'elles, nommée Lydie, marchande de pourpre, de la ville de Thyatire, était une femme craignant Dieu, et elle écoutait. Le Seigneur lui ouvrit le cœur, pour qu'elle soit attentive à ce que disait Paul. Lorsqu'elle eut été baptisée, avec sa famille, elle nous fit cette demande: Si vous me jugez fidèle au Seigneur, entrez dans ma maison et demeurez-y. Et elle nous pressa par ses instances.» Lydie révérait-elle Dieu? Oui, c'est ce que nous dit le passage. Toutefois, fut-elle sauvée? NON, car elle ne connaissait pas le Seigneur Jésus Christ. Ainsi, elle était comme Cornelius: il fut un homme dévot, qui craignait Dieu avec l'ensemble de sa maison, et donna l'aumône généreusement. Il pria toujours pour Dieu (Actes 10:2). Pourtant, il eut besoin que Pierre vienne chez lui et lui donne les paroles, par lesquelles, comme l'ange le lui avait dit, lui et sa famille serait sauvés (Actes 11:14). De même, Lydie révérait Dieu. Pourtant, elle nécessitait la venue de quelqu'un qui lui aurait parlé de Jésus Christ, afin qu'elle puisse croire et être sauvée. Et c'est exactement ce qui se passa: Dieu fit venir Paul sur toutes les routes à partir de la Cilice pour lui dire la Parole. Elle le crût et fut enregistrée comme «le premier croyant» du territoire européen. Cependant, ce fut seulement le commencement. 2.2 La jeune fille possédée par le Diable Les versets 16 et 18 nous disent: Actes 16: 16-18 «Comme nous allions au lieu de prière, une servante qui avait un esprit de Python, et qui, en devinant, procurait un grand profit à ses maîtres, vint au-devant de nous, et se mit à nous suivre, Paul et nous. Elle criait: Ces hommes sont les serviteurs du Dieu Très-Haut, et ils vous annoncent la voie du salut. Elle fit cela pendant plusieurs jours.» Cette jeune fille était clairement possédée par un esprit malfaisant qui, à travers elle, semble annoncer ce que Paul et son équipe faisait dans ce lieu. Au premier coup d'œil, il apparaît que ce que nous avons ici est le paradoxe du Diable soutenant le travail du Seigneur! Toutefois, serait-il possible qu’une telle chose puisse arriver? Je ne le pense pas. Comme Paul dit à Elymas, un autre homme possédé par le diable: Actes 13:9-10 «Alors Saul, appelé aussi Paul, rempli du Saint-Esprit, fixa les regards sur lui, et dit: Homme plein de toute espèce de ruse et de fraude, fis du diable, ennemi de toute justice, ne cesseras-tu point de pervertir les voies droites du Seigneur?» Ce que le diable recherche continuellement est: de pervertir les voies droites du Seigneur. Donc, la seule raison pour laquelle il semble proclamer les mêmes choses que Paul à travers cette fille, était qu’il souhaitait pervertir les voies droites du Seigneur. Il n'est pas vraiment difficile de comprendre comment il planifiait de le faire. Imaginez simplement combien la Parole que Paul prêchait, fut dégradée par son consentement passif avec les proclamations de cette fille possédée par le Diable. Pour les habitants, elle n'était rien d'autre que la porte-parole du dieu grec Apollon. Nous connaissons ce fait à partir du texte grec antique, qui ne dit pas que la jeune fille fut possédée par un esprit de divination, mais par «un esprit de Python». Comme Zodhiates nous rapporte2: «Python était le nom grec donné au serpent ou dragon mythologique qui vivait à Pytho sous le Mont Parnasse et qui gardait l'Oracle de Delphes. Le nom devint alors le surnom d'Apollon, le dieu de la divination de la mythologie grecque, et fut donc appliqué à l'ensemble des esprits, oracles et divinatoires.» Évidemment, cette jeune fille était considérée par les locaux comme une personne à travers laquelle Apollon parlait. C'est pourquoi le texte dit qu'elle possède un esprit, un Python. De plus, son «Dieu le plus élevé», et celui que tous les habitants de la région percevaient comme tel, n'était pas le véritable Dieu, le Père du Seigneur Jésus Christ3, mais...... Zeus. Il est maintenant aisé de comprendre quelle perversion elle amena à la prédication de Paul, et que ce que l'adversaire souhaitait à travers elle, n'était pas de proclamer mais de «PERVERTIR les voies droites du Seigneur». Heureusement, il ne parvint pas à ses fins. Voici ce que Actes 16:18 nous dit réellement: «Paul, fatigué, se retourna, et dit à l'esprit: je t'ordonne au nom de Jésus Christ, de sortir d'elle. Et il sortit à l'heure même». Paul savait que ce qui parlait à travers la fille était un esprit diabolique, grâce à l'opération de discernement des esprits (1 Corinthiens 12:10). C'est pourquoi il s'adressa directement à lui, lui commandant de s'en aller, ce qu'il fit immédiatement. 2.3 La fin de la nuit de la communauté en prison Malheureusement, la délivrance donnée à cette jeune fille ne rendit personne heureux. Ses maîtres gagnèrent beaucoup d'argent du travail fallacieux de l'esprit diabolique qui l'a possédait, et quand ils virent que «l'espoir de leurs gains» était parti: Actes 16:19-24 «Les maîtres de la servante, voyant disparaitre l'espoir de leur gain, se saisirent de Paul et de Silas, et les trainèrent sur la place publique devant les magistrats. Ils les présentèrent aux prêteurs, en disant: Ces hommes troublent notre ville; ce sont des Juifs qui annoncent des coutumes qu'il ne nous est permis ni de recevoir ni de suivre, à nous qui sommes Romains. La foule se souleva aussi contre eux, et les prêteurs ayant fait arracher leurs vêtements, ordonnèrent qu'on les batte de verges. Après qu'on les eut chargés de coup, ils les jetèrent en prison, en recommandant au geôlier de les garder surement. Le geôlier, ayant reçu cet ordre, les jeta dans la prison intérieure, et leur mit les ceps aux pieds.» Après de telles tribulations, la plupart d'entre nous auraient commencés à se plaindre à Dieu, le blâmant pour ce qui s'était passé. Pourtant, le murmure n'est pas ce que la Parole nous dit de faire en de telles occasions. Voici ce que 1 Pierre 4:16 nous dit: 1 Pierre 4:16 «Mais si quelqu'un souffre comme chrétien, qu'il n'en ait point honte, et que plutôt il glorifie Dieu à cause de ce nom.» C'est exactement ce que firent Paul et Silas: Actes 16:25 «Vers le milieu de la nuit, Paul et Silas priaient et chantaient les louanges de Dieu, et les prisonniers les entendaient.» À part le fait que ces deux hommes durement torturés, priaient et chantaient Dieu, nous voyons également que tous les prisonniers les écoutèrent. Le mot «écouter» dans ce passage, est une traduction du verbe grec «epakroomai» qui ne signifie pas simplement «écouter», mais «écouter en accordant une attention particulière à ce qui est dit4». Voyons donc ce qui est arrivé: Actes 16:26 «Tout à coup, il se fit un grand tremblement de terre, en sorte que les fondements de la prison furent ébranlés; au même instant, toutes les portes s'ouvrirent, et les liens de tous les prisonniers furent rompus.» Pour comprendre l'importance de l'événement ci-dessus, mettons-nous une minute dans la position de l'un de ses prisonniers. Donc, supposons que vous êtes en prison en train d'écouter avec une attention toute particulière ces deux hommes durement torturés qui glorifient Dieu, et soudain, un tremblement de terre se produit qui.... rompt vos chaînes et ouvrent toutes les portes de la prison. Ce phénomène ne marquerait-il pas votre vie entière? Ne serait-il pas suffisant pour vous faire appeler le Dieu de Paul et de Silas? Je le pense. Regardons, la réaction immédiate de l'un de ces hommes qui fut présent cette nuit-là. Actes 16:27-30 «Le geôlier se réveilla, et lorsqu'il vit les portes de la prison ouvertes, il tira son épée et allait se tuer, pensant que les prisonniers s'étaient enfuis. Mais Paul cria d'une voix forte: Ne te fais point de mal, nous sommes tous ici. Alors le geôlier, ayant demandé de la lumière, entra précipitamment, et se jeta tout tremblant aux pieds de Paul et de Silas; Il les fit sortir, et dit: Seigneurs, que faut-il que je fasse pour être sauvé?» Comment cet homme pouvait-il être sûr que Paul et Silas seraient capables de lui donner la bonne réponse à une question si importante? Car il les entendit prier Dieu et vit comment Dieu leur répondit à travers le tremblement de terre et ce qui s'ensuivit. Il fut par conséquent persuadé que Paul et Silas représentaient Dieu. C'est pourquoi la première chose qu'il leur demanda fut ce qu'il devait faire pour être sauvé. Il savait qu'ils avaient la bonne réponse. Regardons comment Paul et Silas répondirent: Actes 16:31 «Paul et Silas répondirent: Crois au Seigneur Jésus et tu seras sauvé, toi et ta famille.» Combien de personnes aujourd'hui connais-je qui soient si francs au sujet du salut comme Paul et Silas le furent. «Crois au Seigneur jésus et tu seras sauvé». C'est réellement tout ce qui est nécessaire. Vous croyez, vous êtes sauvé. Vous ne croyez pas, vous n'êtes pas sauvé. Car Romains 10:9 nous dit: Romains 10:9 «Si tu confesses de ta bouche le Seigneur Jésus, et si tu crois dans ton cœur que Dieu l'a ressuscité des morts, tu seras sauvé.» Il n'y a pas plus simple! Revenons au récit du gardien de prison, une fois que Paul et Silas lui donnèrent la réponse dont il avait besoin. Ils continuèrent à lui enseigner: Actes 16:32-33 «Et ils lui annoncèrent la Parole du Seigneur, ainsi qu'à tous ceux qui étaient dans sa maison. Il les prit avec lui, à cette heure même de la nuit, il lava leurs plaies, et aussitôt il fut baptisé, lui et tous les siens. Les ayant conduits dans son logement, il leur servit à manger, et il se réjouit avec toute sa famille de ce qu'il avait cru en Dieu.» Veuillez remarquer le moment où tout s’est déroulé. Cela survint après minuit, car il était déjà minuit quand Paul et Silas vinrent prier et chanter Dieu (Verset 25). Par conséquent, après minuit, Paul, Silas, le gardien de prison et sa famille vécurent une fraternité merveilleuse dans laquelle de nombreuses âmes furent sauvées et se réjouirent dans le Seigneur!! Qui aurait pu imaginer que ceci pouvait arriver? Et pourtant, ce récit est présent dans l'Ecriture. Toutefois, cela aurait-il eu lieu si Paul et Silas au lieu de glorifier Dieu, lui avaient murmuré leur situation? NON. Ils glorifièrent Dieu dans leurs difficultés, enseignant à travers leurs louanges et leurs prières la Parole aux autres prisonniers. Dieu appuya sa Parole avec un grand signe qui eut certainement un impact énorme sur tous. En fait, le gardien de prison avec toute sa famille, a cru cette même nuit et eu une grande fraternité avec Paul et Silas bien après minuit! Quelle bénédiction de lire de tels événements. Quelle bénédiction et guérison cela devait-il être pour Paul et Silas, après la torture qu'ils subirent. Toutefois, les bénédictions ne s'arrêtèrent pas là. Le jour suivant: Actes 16:35-40 «Quand il fit jour, les préteurs envoyèrent les licteurs pour dire au geôlier: Relâche ses hommes. Et le geôlier annonça la chose à Paul: Les prêteurs ont envoyé dire qu'on vous relâche; maintenant donc sortez, et allez en paix Mais Paul dit aux licteurs: Après nous avoir battus de verges publiquement et sans jugement, nous qui sommes Romains, ils nous ont jetés en prison, et maintenant ils nous font sortir discrètement! Il n'en sera pas ainsi. Qu'ils viennent eux-mêmes nous mettre en liberté. Les licteurs rapportèrent ces paroles aux prêteurs, qui furent effrayés en apprenant qu'ils étaient Romains. Ils vinrent les apaiser, et ils les mirent en liberté, en LES PRIANT de quitter la ville. Quand ils furent sortis de la prison, ils entrèrent chez Lydie, et, après avoir vu et exhorté les frères, ils partirent.» À la fin du jour, ce fut les prêteurs qui furent humiliés et non Paul et Silas. En fait, ils PRIÈRENT Paul et Silas de partir de la ville. Cependant, ils avaient déjà réussi à mettre en place une église là-bas. Cette église n'aurait jamais été construite, comme de nombreuses autres en Grèce, si Paul et son équipée n'avaient pas obéi à la volonté de Dieu en allant en Macédoine, et avaient agi selon leurs propres vœux. Néanmoins, le fait qu'ils obéirent à la volonté de Dieu ne signifie pas qu'ils ne souffrirent pas de la persécution. Mais Dieu transforma la persécution en bien, et à travers elle, de nombreuses âmes furent sauvées, favorisant la croissance de l'église à cet endroit, et donnant une grande délivrance ainsi que des encouragements à son peuple.

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